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Investigadores santafesinos trabajan en la revalorización de aceites lubricantes usados

El nuevo proceso brinda una solución tecnológica a un
importante problema ambiental. Es liderado por investigadores de
FIQ-UNL y Conicet. Este año se prevé inaugurar una planta piloto de reciclado en San Justo.

El nuevo proceso brinda una solución tecnológica a un 
importante problema ambiental. Es liderado por investigadores de  
FIQ-UNL y Conicet. Este año se prevé inaugurar una planta piloto de  
reciclado en San Justo.

El proyecto marco que hoy se encuentra ultimando detalles 
para su materialización, comenzó en el año 2017 cuando una empresa  
santafesina contactó con el Grupo de Valorización de Descartes  
Agroindustriales (GVDA) buscando una solución tecnológica al problema  
ambiental generado por el gran volumen de residuos contaminantes por  
lubricantes usados en su zona de influencia. Estos desechos provienen  
principalmente de maquinaria vial, agrícola y vehículos en general,  
que no cuentan con una disposición final adecuada. Su disposición  
clandestina en cursos de agua es altamente contaminante dada la  
toxicidad y la alta vida media del residuo en el ambiente.

De este modo, la Empresa Dante R. Tarrrico S.R.L., ubicada en el  
Parque Industrial de la ciudad de San Justo tomó contacto con el GVDA  
conformado por investigadores de la Facultad de Ingeniería Química de  
la Universidad Nacional del Litoral (FIQ-UNL) y Conicet, dando  
comienzo a una relación Universidad-Empresa que próximamente estará  
mostrando todo su potencial en el territorio santafesino.

HACIA UNA ECONOMíA CIRCULAR

El GVDA desarrolló una solución tecnológica basada en el 
reciclado de aceites lubricantes usados por un método avanzado que  
incorpora destilación e hidrotratamiento catalítico. De esta manera,  
se revaloriza una corriente de descarte permitiendo su venta como  
combustible o lubricante. También se abre otra oportunidad comercial  
para la empresa, porque en la zona de influencia no existe un servicio  
habilitado de recolección de este tipo de desechos.
Juan Carlos Yori, docente-investigador de FIQ y director del proyecto,  
subrayó que “se generan fuentes de trabajo y un importante movimiento  
dentro de la región, porque, por ejemplo, el combustible resultante  
tendrá mejor precio y rendimiento que sus competidores en la zona, por  
lo que también resultará beneficioso para  empresas cercanas. Lo que  
conocemos como economía circular”.
Es importante destacar que en nuestro país existen plantas similares  
pero, tal como lo expresa Yori, “generalmente utilizan ácidos  
minerales en sus procesos, por lo cual continúan generando residuos  
contaminantes. Nosotros buscamos generar un proceso que sea una  
solución integral, sin seguir teniendo el problema ambiental. Por ese  
motivo, esta variante es superadora y además tiene mejor rendimiento”.

LA CONCRECIóN DE UNA PLANTA PILOTO

El GVDA desarrolló la ingeniería conceptual de una planta 
piloto con una escala de 1000 litros por día y tiene a su cargo la  
asistencia técnica. Pozzi Ingeniería, una empresa sanjustina, fue la  
encargada de realizar la ingeniería en detalle, la construcción y el  
montaje. El vínculo de la empresa con el grupo de investigación se  
formalizó a través de la firma de un Servicio Especializado a Terceros  
(SAT) en el año 2018, que lleva por título: “Desarrollo de un proceso  
de reciclado de aceites lubricantes usados por método avanzado de  
destilación e hidrotratamiento catalítico. Asistencia técnica para la  
puesta en marcha de planta piloto”.

Actualmente, se está finalizando el montaje de equipos en la planta,  
que se inaugurará próximamente en el Parque Industrial de San Justo.  

El GVDA será el encargado de la puesta en marcha y el entrenamiento  
del personal. Además, luego de este primer proyecto, se prevé la  
posibilidad de expansión. “La tendencia es hacer un módulo que sea  
replicable. Nos interesa destacar que esta planta se construyó con una  
tecnología desarrollada en la Universidad y poder generar vínculos con  
otras empresas para que juntos realicemos la comercialización”, afirmó  
Yori.

TECNOLOGíA AL ALCANCE DE LAS PEQUEñAS Y MEDIANAS EMPRESAS

El director de este proyecto comentó que desde el GVDA se 
opta por trabajar con procesamiento de descartes para llevar  
soluciones a problemas concretos de las distintas comunidades,  
generando tecnología propia que quizás es inaccesible para las  
pequeñas y medianas empresas. “La virtud de nuestra línea de trabajo  
está en el hecho de poder entender la problemática y desde allí  
desarrollar una solución. Esto es fundamental porque a nivel nacional  
no hay muchos grupos que la lleven a escala industrial como hacemos  
nosotros. Muchas veces las comunidades no necesitan tecnologías muy  
complejas para solucionar su realidad”, resaltó Yori.

FINANCIAMIENTO

Los trabajos de investigación se realizaron en el marco 
de un proyecto de investigación financiado por el Ministerio de  
Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva de la provincia de Santa  
Fe, en la convocatoria: «Innovación Productiva 2017», bajo el título:  
“Diseño y desarrollo de proceso de reciclado de aceites lubricantes  
usados por método avanzado de destilación e hidrotratamiento  
catalítico. Planta piloto de recuperación de aceites usados”. También  
fueron necesarios fondos propios de la Facultad y la utilización de  
espacios físicos como el contenedor tecnológico Gustavo Fester de FIQ  
en Ciudad Universitaria.

Fuente: UNL

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